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China ya tiene su primera base exterior | vía so.com

Puedes leer la cuarta parte aquí.

YIBUTI E IRÁN

Yibuti será la primera base naval de China fuera de sus aguas territoriales. Así lo parece indicar el acuerdo alcanzado por ambas partes a fines de 2015. China podrá construir una base naval y una pequeña base aérea en Yibuti y operarla por un periodo de 10 años con derecho a prórroga. En la actualidad, los navíos de guerra chinos ya atracan en Yibuti, pero lo hacen en un muelle arrendado al país africano y sin instalaciones adecuadas para el mantenimiento de los buques. La construcción de la base resultará más barata a China que el gravoso alquiler que paga ahora por fondear en el puerto africano.

La base de Yibuti | vía Google

La base de Yibuti | vía Google

Con este acuerdo, China se unirá a Estados Unidos, Francia y Japón como operadora de una base naval en Yibuti. La base permitirá fondear a los buques de la flota de escolta naval en el golfo de Adén dentro del marco de las operaciones antipiratería en el Cuerno de África. También entrañará una mayor presencia de buques de guerra chinos en toda la región de Oriente Medio y el Mediterráneo, dotando de mayor capacidad al gigante asiático para llevar a cabo operaciones de rescate de personal en zonas de conflicto, como ya sucedió en Libia, Egipto y Yemen.

La importancia geoestratégica de la futura base de Yibuti radica en que faculta a China a traspasar el océano Índico y evitar una confrontación directa con India en sus propias aguas. Esa es la diferencia principal entre Yibuti y Gwadar. Una base permanente en este último puerto representaría un desafío para India y sería objetivo militar prioritario para Nueva Delhi. En cambio, la ventaja de Yibuti reside, además de en ser suelo neutral, en que la presencia allí de bases de otras potencias mundiales rivales de China, como Estados Unidos y Japón, impide que el territorio pueda ser atacado por ninguno de esos países en caso de conflicto.

Buque chino en Yemen | vía Weibo

Buque chino en Yemen | vía Weibo

La futura base naval de Yibuti permitirá a China el envío de más flotas de escolta al Cuerno de África y también plantearse, por vez primera, el envío de un primer grupo de combate de portaaviones fuera de los mares de la China Oriental y Meridional. El portaaviones Liaoning podría encabezar dicha agrupación, pero también es posible que China espere a la entrada en servicio de su segundo portaaviones ya en construcción.

El despliegue de un grupo de combate de portaaviones fuera de sus mares es el corolario del proceso de creación de una flota de alta mar emprendido por China desde hace más de tres lustros. A pesar de la inferioridad de la marina china ante la estadounidense o la japonesa, Pekín puede emplear la estrategia fleet in being (flota disuasoria en puerto) para ganar el tiempo necesario que le permita ponerse a la altura de sus rivales. Claro está, en la actualidad este concepto no implica restar en propio puerto para concentrar a sus puertas a la flota enemiga, sino que supone el envío de flotas o flotillas en visita de cortesía o en operaciones humanitarias a puertos en terceros países, dando la impresión de que el país que las envía tiene la capacidad de llevar a cabo operaciones navales en aguas lejanas.

Gran espectación en China | vía Google

Gran expectación en China | vía Google

Ejemplo de ello sería el envío, por parte de Rusia, del portaaviones Almirante Kuznetsov (hermano mayor del Liaoning) al puerto sirio de Tartús. No obstante, a diferencia de Rusia, China cuenta con más puertos para su elección, puesto que no solo podrá fondear en Yibuti, Gwadar y demás puertos que conforman el collar de perlas, sino que en un futuro próximo también podría hacerlo en Irán. Las relaciones entre ambos países son cada vez más estrechas y alineadas en lo tocante a la política internacional y la defensa de un orden mundial multilateral que los opone, junto a Rusia, a Estados Unidos y sus políticas belicistas.

En los últimos años, los intercambios militares entre China e Irán revisten una creciente importancia. Se ha especulado sobre la posibilidad de que Teherán adquiera cazas, fragatas y submarinos a China a cambio de crudo. Los intercambios navales también se han incrementado notablemente con la visita, en 2013, de una flotilla iraní a China y con la llegada, el año pasado, de una fragata y un destructor chinos pertenecientes a la 17.ª flota de escolta naval al puerto persa de Bandar Abbas. Quizá sea este último el puerto que reciba en los próximos meses al Liaoning en su primera visita a puerto extranjero. Lo que sí podemos asegurar, dada la prudencia y el tacto que caracterizan a la diplomacia china (incluida su diplomacia militar) es que no será el puerto de Gwadar, puesto que India se vería forzada a reaccionar.

Collar de perlas chino | vía Google

Collar de perlas chino | vía Google

CONCLUSIONES

En estos cinco artículos hemos analizado la situación de cerco marítimo y terrestre a la que se ve sometida la República Popular China y sus estrategias para aliviar o superar dicho bloqueo. El desarrollo de una flota de alta mar encabezada por portaaviones de gran desplazamiento es una decisión coherente a medio y largo plazo para desafiar el poderío naval de EE. UU. y Japón en la región. Por otro lado, el lanzamiento de la Nueva Ruta de la Seda o iniciativa Una Franja, una Ruta también parece estar dotado de sentido geoestratégico y puede proporcionar una vía de escape a China por su frontera occidental ante el acoso en sus propias costas.

No obstante, consideramos que existen dos desafíos mayores que podrían frustrar los planes de Pekín en el futuro. Esos dos desafíos pueden resumirse en dos palabras clave: tiempo e inestabilidad. El tiempo es una palabra íntimamente ligada al desarrollo de la civilización china y a su mentalidad. Incluso el célebre término kung-fu significa tiempo, porque un experto en artes marciales no se forja de la noche a la mañana. Por lo tanto, las estrategias de Pekín requieren del transcurso del tiempo para poder madurar y concretarse. Cualquier proyecto que requiera tiempo necesita, a su vez, estabilidad. Estabilidad precaria o que brilla por su ausencia en las regiones donde China pretende avanzar sus estrategias: mares de la China Oriental y Meridional, Sudeste Asiático, Af-Pak, Asia Central y Oriente Medio.

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Puertos disponibles para China | vía Stratfor.com

Estados Unidos seguirá ejerciendo presión sobre China en el Pacífico y cuenta con la ayuda de sus aliados en la región para continuar pinchando las escamas del dragón en las zonas que Pekín se disputa con sus vecinos. En Asia Central, para impedir el éxito de la Nueva Ruta de la Seda, Estados Unidos trabaja desde hace años con un aliado temible por su actuación asimétrica: el terrorismo islamista.

De hecho, la estrategia de Washington es doblemente beneficiosa porque permite matar dos pájaros de un tiro. En efecto, la promoción del extremismo islamista en Asia Central no se ideó, en un principio, para frenar el proyecto chino, sino para encerrar a Rusia en sus fronteras y desangrarla por su flanco sur. Ahora se puede utilizar los mismos activos que desestabilizaron Chechenia en su día, y causan estragos en Siria e Irak en la actualidad (entre los cuales hay chinos uigures) para desbaratar los planes de Pekín e incluso fomentar la insurgencia islamista dentro de sus propias fronteras. Win-win situation para Washington y sus huestes.

China cada vez más presente en los mares | vía so.com

China cada vez más presente en los mares | vía so.com

Solo el tiempo nos dirá cuál es el resultado de la lucha de titanes emprendida entre China y Estados Unidos por el control de la región Asia-Pacífico y del Asia Central. Lucha aparentemente regional pero con ramificaciones internacionales que podría desembocar en una conflagración mundial entre bloques o ejes ya claramente definidos, como son Pekín y Moscú por un lado, frente a Washington y sus aliados por el otro.

Pekín, 1 de julio de 2016

Juan José Alarcón

Analyst in International Geostrategy for SECINDEF (Security, Intelligence & Defense) Israel-USA International Consulting and OPRYS (Observatory for Prevention of Jihadist Radicalization of SECINDEF); Teaching Conference Interpreting from Chinese into Spanish at Beijing Foreign Studies University (BFSU) Graduate School of Translation & Interpretation (GSTI); Independent researcher; Publishing in ROOSTERGNN, SECINDEF.org, LOOKOUT NEWS and ATALAYAR; MA in Conference Interpreting from English & French into Spanish from Autonomous University of Barcelona (UAB); BA in Translation and Interpretation from UAB; Many years of experience in Chinese language and culture; Currently living in Beijing.
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