Mientras preparamos nuestros Internship Seminars de Periodismo de Viajes y Fotografía en la Habana y Trinidad, Cuba, para los que ya aceptamos aplicaciones, RGNN está preparando una serie de artículos y entrevistas para todos aquellos interesados en visitar Cuba.

En una entrevista exclusiva, hemos hablado con los editores de LaHabana.com para preguntarles acerca de los lugares de interés que jóvenes viajeros (¡y periodistas!) deberían visitar en la capital, La Habana, y más allá.

¿Qué temas considera de interés en Cuba para los estudiantes extranjeros de periodismo?

Cuba es un país cuyo mayor atractivo es su gente. Su historia ha moldeado un fenómeno cultural que, de acuerdo con Fernando Ortiz, uno de los más importantes etnólogos de la isla, definió como “el ajiaco cubano”. Una mezcla de orígenes españoles, africanos, con ingredientes latinoamericanos y de seguro con influencia también estadounidense. Cuba es caribeña, pero a la par es iberoamericana y negra. Es por eso que los temas más interesantes para jóvenes periodistas sean aquellos que se relacionan con la forma en que los cubanos piensan, viven, y enfocan su vida.

La música, por ejemplo, es un tema inevitable en Cuba. Bien relacionada con el baile, a diferencia de la cultura europea, que tal vez enfoca más el acercamiento musical a través del canto. Es interesante descubrir que la isla es bien musical, rítmica, y que hay mucho más que el “efecto Buena Vista Social Club”.

Socialmente, Cuba es en estos momentos un país en movimiento. Reordenándose sin perder su esencia. El próximo quinquenio en Cuba será definitivamente diferente. El acercamiento a los Estados Unidos y las transformaciones sociales, económicas y políticas en el país hacen de Cuba un lugar que no se debe perder de vista, a escala nacional y global.

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¿Qué lugares consideras de interés en la Habana para que los visiten los estudiantes extranjeros?

La zona colonial de La Habana Vieja, es sin dudas uno de las joyas de la ciudad. Declarada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, desde hace más de 20 años se encuentra en un continuo proceso de rescate y conservación de sus valores históricos y arquitectónicos. Cada uno de los lugares lleva un pedazo de historia.

El sistema de fortificaciones españolas, que incluyen el Castillo del Morro y la Fortaleza de la Cabaña, al lado Este de la Bahía de La Habana, son verdaderos tesoros de la arquitectura militar. La vista a la ciudad desde allí, al atardecer, es una experiencia que recomendamos.

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Otro interesante  lugar de la Habana Intramuros es la Loma del Ángel. Su nombre proviene de la Iglesia del Santo Ángel, que corona esa colina. Allí convergen varios momentos de la historia Cubana. Fue en esa iglesia donde se bautizó José Martí, el Héroe Nacional de Cuba, y uno de los intelectuales latinoamericanos de mayor importancia en el siglo XIX. En sus alrededores vivió Cirilo Villaverde y allí ubicó a los personajes de su novela Cecilia Valdés. Incluso la Enciclopedia Britannica considera a “Cecila” como la novela Latinoamericana más importante de su época.

Ya en este siglo, uno de los párrocos de la Iglesia del Ángel fue el Monseñor Carlos Manuel de Céspedes. Su tatarabuelo, del mismo nombre, fue quien inició las guerras de independencia en 1868.

La Loma del Ángel, mas recientemente fue una de las locaciones para la filmación del video clip “La Gozadera”, el tema de Gente de Zona y Marc Anthony que ha sido un éxito global, con más de 350 millones de vistas en Youtube solamente. El video clip en ocasiones tiene referencias visuales a otro hito de la cinematografía cubana, el film “Soy Cuba”. Una de las escenas del film, en la que unas costureras terminan de coser una bandera cubana y la ponen en su balcón, es un referente de genialidad en el cine. Es tal la importancia de este film, y a la vez tan poco cononocido, que la primera presentación del mismo Estados Unidos estuvo a conducida por Martin Scorsese y Francis Ford Coppola.

La Colección de Arte Cubano del Museo de Bellas Artes es otro espacio altemente recomendado. Dedicado mayormente a las Artes Visuales (tema altamente debatido en la escena cultural cubana), es una muestra de la evolución de la pintura y escultura cubanas desde el siglo XVI hasta la fecha. Los invitamos a descubrir a la versión cubana de La Mona Lisa, de seguro la encontrarán.

La Habana es en sí misma diversa. A menos de 10 min del centro histórico, está “El Vedado”, una localidad con arquitectura moderna de los años 50 y que es el centro de la ciudad. Allí están ubicados sus mejores centros nocturnos, cines, teatros. Es donde La Habana vive su noche.

Por supuesto, no se va a La Habana sin sentarse o caminar todo su malecón. Este muro al mar y paseo es toda una experiencia de contacto con lo mejor de la isla, su gente.

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¿Existe algún proyecto interesante o representativo de La Habana/Cuba que convenga visitar?

Sin duda alguna la Fábrica de Arte Cubano. Ubicada en una antigua fábrica de aceites, a la orilla del Río Almendares, es EL espacio de arte, música, conciertos en la Ciudad. Es el resultado de los esfuerzos de un grupo de artistas cubanos con la guía de X Alfonso. Sus más de 2000m2 en formato multiespacios, alojan salas de teatro, pasarelas de moda,  galerías de arte con exposiciones transitorias de jóvenes y también consagrados artistas, diseñadores, fotógrafos, pintores. En sus dos salas de conciertos donde han brindado presentaciones varios de los artistas que han pasado por La Habana: Dave Matthews, Usher, Dead Daisies (con miembros de Guns N’ Roses, The Rolling Stones, Nine Inch Nails), Alain Pérez (bajista de Celia Cruz y Paco de Lucía). Lo más interesante de FAC, es que no se agota. Tranquilamente puedes pasar todo el fin de semana allí, y siempre hay una experiencia diferente.

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¿Qué restaurantes recomendaría a estudiantes extranjeros en La Habana?

Gastronómicamente, La Habana se está redescubriendo, y abriéndose a nuevos sabores y aromas. Sus chefs experimentan, y aunque no tengamos Estrellas Michelín, se disfruta comer en la ciudad.

Además de la inevitable “La Guarida” (hint: Allí se filmó Fresa y Chocolate, la única película cubana nominada a un premio Oscar),  San Cristóbal estuvo bendecido por la visita de Obama y su familia, Iván Chef Justo invita a saborear platos típicos con el estilo particular de su fundador, Nazdarovie recuerda a golpe de vodka y Strogonov el pasado soviético con vista al mar.

Si de vistas seguimos hablando, la terraza de Río Mar justifica sus precios. Santy Pescador es único, tanto en la aventura de encontrarlo en medio del poblado de Jaimanitas como por el trato cercano de sus dueños y el contraste de un sushi a la cubana en el lugar menos imaginable para ello.

Para coincidir con jóvenes cubanos, ron en mano, recomiendo las tapas de El Chanchullero, el ambiente de El Madrigal y el portal de Bar Bohemio.

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En cuanto a vida nocturna, ¿qué recomendaciones tiene para estudiantes extranjeros que visiten La Habana?

Nuestras preferencias (además de Fábrica de Arte): La Peña de Ray Fernández los jueves en el Diablo Tun Tún, en La Casa de la Música de Playa. Es el lugar obligado de los estudiantes universitarios cada semana.

El Café Jazz Miramar ha traído de vuelta la tradición de los Jam Sessions en un país que dió vida al Latin Jazz.

El Café del Teatro Bertolt Brecht (“el Brecht” como se le dice en la ciudad) tiene siempre una programación atractiva de música en vivo . Allí se pueden “gozar” con Interactivo, David Torrens, Telmari, César López y Habana Ensemble. De seguro los nombres les suenan poco conocidos, pero una vez que los escuchen y sientan en vivo, serán sus fans, se los aseguro.

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¿Qué otros consejos puede dar a jóvenes periodistas que visiten Cuba?

Un gran consejo: dejarse llevar. La Habana es todavía una ciudad que no trasnocha. Y con esto me refiero a los bares, restaurantes, salas de concierto. A las 3am en la madrugada, la mejor diversión que se puede encontrar en la ciudad es un grupo de amigos, en un parque o en el malecón, guitarra y ron de por medio. Y esto, no tiene comparación. Conozcan, hagan amigos cubanos y déjense llevar por ellos. La diversión inteligente está asegurada. Además, ¿ya les comentamos que La Habana es una de las ciudades más seguras y amistosas del mundo?

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